Cultuur Reizen

Om verkeerde redenen of met foutieve kennis vrijwilligerswerk doen in Afrika

Leestijd: 2 minuten

Denk niet dat vrijwilligerswerk kan worden gezien als een leuke vakantie, waar je zonder voorbereiding even heen kunt gaan om bijvoorbeeld ‘een beter mens’ te worden. Humanitaire organisaties houden zich bezig met serieus hulpverlening voor gebieden. Wil je vrijwilligerswerk via een dergelijke organisatie gaan doen zorg dan dat je goed voorbereid bent. Zorg dat je genoeg weet van het land waar je heengaat. Daarnaast moet je niet gaan voor jezelf maar voor de mensen daar. Mocht je van plan zijn om binnenkort vrijwilligerswerk te gaan doen, dan kan je aan de slag met onderstaande tips om te kijken of dit wel iets is voor jou.

Lees je in over het land

Zoals ik net al kort benoemde moet je zorgen dat je weet waar je naartoe gaat. In Afrika worden bijvoorbeeld ongeveer 2000 talen gesproken. Je kunt er dus niet altijd vanuit gaan dat je met Engels wel goed kan communiceren. Daarnaast verschillen gemiddelde Afrikaanse landen vaak een stuk meer van elkaar dan Europese landen. Je moet ook niet denken dat ze overal dezelfde problemen hebben. Er lopen niet overal alleen maar kleine kinderen rond met opgeblazen buikjes, vol met vliegen en die niet te eten hebben.

De bevolking

Zoals ik net al noemde dat er niet overal kleine kinderen met opgeblazen buikjes rondlopen zo zijn er nog meer clichés die lang niet overal opgaan. Zo lopen bijvoorbeeld de meeste afrikanen niet meer rond in traditionele kleding en veel wonen, tot teleurstelling van veel toeristen, ook niet meer in oude lemen hutjes. Daarnaast zijn hiv en aids ook niet het grootste probleem in alle ontwikkelingslanden. Je zult ook verbaasd zijn over hoeveel mensen in ontwikkelingslanden gewoon een mobiel met internet hebben.

Je bent (helaas) niet de redder van het land

Het is geweldig als je vrijwilligerswerk gaat doen met de motivatie om de lokale bevolking te helpen. Je moet je echter wel realiseren dat je in drie maanden geen structurele kan brengen in het leven daar. Hoe langer je er blijft en hoe beter je jezelf verdiept in de lokale omstandigheden hoe meer je natuurlijk wel voor de bevolking kan betekenen. En een paar maanden vrijwilligerswerk is ook zeker wel zinvol, de lokale bevolking zal blij zijn met je hulp, je zal alleen niks structureel veranderen.

Ga niet om verkeerde redenen vrijwilligerswerk doen

Veel mensen zeggen dat ze zelf een beter mens zijn geworden van vrijwilligerswerk. Je moet echter niet gaan om zelf een beter mens te worden maar juist om de mensen daar te helpen. Als je gaat om bijvoorbeeld te beseffen hoe goed wij het hier hebben, blijf dan gewoon thuis en kijk een documentaire over leefomstandigheden in andere landen. Gebruik de lokale bevolking en dan vooral de kinderen ook niet om je Social Media pagina’s vol te zetten met foto’s. Natuurlijk kan je best een foto ergens hebben staan, omdat je trots mag zijn en een band kan hebben gekregen met mensen daar. Zet alleen geen hele fotoshoots online waarin je eigenlijk vooral duidelijk wil maken hoe geweldig je wel niet bent dat je vrijwilligerswerk hebt gedaan.

Geef een reactie

Jouw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.